Marcadores de Cáncer (Marcadores Tumorales)

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Marcadores de Cáncer – Marcadores Tumorales

Los Marcadores Tumorales se utilizan para ayudar a detectar,
diagnosticar y manejar algunos tipos de cáncer

Los marcadores tumorales son sustancias producidas por el cáncer o por otras células del cuerpo en respuesta al cáncer o ciertas condiciones benignas (no cancerosas).  La mayoría de los marcadores tumorales están hechas de células normales, así como por células cancerosas; sin embargo, se producen en niveles más altos bajo condiciones cancerosas.  Estas sustancias se pueden encontrar en la sangre, orina, heces, tejido tumoral, o de otros tejidos o fluidos corporales de algunos pacientes con cáncer.  La mayoría de los marcadores tumorales son proteínas.  Sin embargo, más recientemente, patrones de expresión de genes y cambios en el ADN también se han comenzado a utilizar como marcadores tumorales. Marcadores de este último tipo se evalúan en el tejido tumoral específicamente.  Hasta ahora más de 20 marcadores tumorales diferentes han sido identificados y están en uso clínico.  Algunos están asociados con sólo un tipo de cáncer, mientras que otros están asociados con dos o más tipos de cáncer.  No existe un marcador tumoral “universal” que pueda detectar cualquier tipo de cáncer.  Hay algunas limitaciones en el uso de marcadores tumorales.  A veces, las condiciones no cancerosas pueden hacer aumentar los niveles de ciertos marcadores tumorales.  Además, no todo el mundo con un tipo particular de cáncer tendrá un nivel más elevado de un marcador tumoral asociado con ese cáncer. Por otra parte, los marcadores tumorales no han sido identificados para cada tipo de cáncer.

Los marcadores tumorales se utilizan para ayudar a detectar, diagnosticar y manejar algunos tipos de cáncer.  Aunque un nivel elevado de un marcador tumoral puede sugerir la presencia de cáncer, esto por sí solo no es suficiente para diagnosticar el cáncer.  Por lo tanto, las mediciones de los marcadores tumorales se suelen combinar con otras pruebas para diagnosticar cáncer tales como biopsias.

Los marcadores tumorales que se encuentran actualmente en uso común se enumeran a continuación:

Alfa-fetoproteína (AFP)

Tipos de cáncer:  Tumores de células germinales y cáncer de hígado
Tejido analizado: Sangre
Cómo se utiliza: Para ayudar a diagnosticar el cáncer de hígado y seguir la respuesta al tratamiento; para evaluar etapa, pronóstico y respuesta al tratamiento de tumores de células germinales
El beta-gonadotropina coriónica humana (beta-hCG)

Tipos de cáncer:  Coriocarcinoma y cáncer testicular
Tejido analizado: La orina o sangre
Cómo se utiliza: Para evaluar el escenario, el pronóstico y la respuesta al tratamiento
CA15-3 / CA27.29

Tipo de cáncer:  Cáncer de mama
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa: Para evaluar si el tratamiento está funcionando o la recurrencia

Tipos de cáncer:  Cáncer pancreático, cáncer de la vesícula biliar, cáncer del conducto biliar, y cáncer gástrico
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa:  Para evaluar si el tratamiento está funcionando
CA-125

Tipo de cáncer:  Cáncer de ovario
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa: Para ayudar en el diagnóstico, la evaluación de la respuesta al tratamiento, y la evaluación de recurrencia
Calcitonina

Tipo de cáncer:  Cáncer de tiroides medular
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa: Para ayudar en el diagnóstico, comprobar si el tratamiento está funcionando, y evaluar la recurrencia
El antígeno carcinoembrionario (CEA)

Tipos de cáncer:  Cáncer colorrectal y cáncer de mama
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa:  Para comprobar si el cáncer colorrectal se ha extendido; para buscar la recurrencia del cáncer de mama y evaluar la respuesta al tratamiento
Receptor de estrógeno (RE) / Receptor de progesterona (RP)

Tipo de cáncer:  Cáncer de mama
Tejido analizado: Tumor
Cómo se usa: Para determinar si el tratamiento con la terapia hormonal (por ejemplo, tamoxifeno) es apropiado
Fibrina / fibrinógeno

Tipo de cáncer: Cáncer de vejiga
Tejido analizado: Orina
Cómo se utiliza: Para controlar la progresión y la respuesta al tratamiento
Inmunoglobulinas

Tipos de cáncer: Mieloma múltiple y macroglobulinemia de Waldenström
Tejido analizado: Sangre y orina
Cómo se usa: Para ayudar a diagnosticar la enfermedad, evaluar la respuesta al tratamiento, y evaluar recurrencia
Lactato deshidrogenasa

Tipo de cáncer:  Tumores de células germinales
Tejido analizado: Sangre
Cómo se utiliza: Para evaluar el escenario, el pronóstico y la respuesta al tratamiento
Antígeno prostático específico (PSA)

Tipo de cáncer: Cáncer de próstata
Tejido analizado: Sangre
Cómo se usa:  Para ayudar en el diagnóstico, evaluar la respuesta al tratamiento, y buscar recurrencia
Tiroglobulina

Tipo de cáncer: Cáncer de tiroides
Tejido analizado: Sangre
Cómo se utiliza: Para evaluar la respuesta al tratamiento y buscar recurrencia

Los marcadores tumorales pueden ser útiles en las pruebas de detección que tienen como objetivo detectar el cáncer a tiempo, antes de que aparezcan los síntomas. Para una prueba de detección sea útil, debe tener muy alta sensibilidad (capacidad de identificar correctamente a las personas que tienen la enfermedad) y especificidad (capacidad de identificar correctamente a las personas que no tienen la enfermedad).  Si una prueba es muy sensible, se identifica la mayoría de las personas con la enfermedad, es decir, el resultado será muy pocos resultados falso- negativos.  Si una prueba es altamente específica, sólo un pequeño número de personas que dan positivo para la enfermedad que no lo tienen, en otras palabras, que dará lugar a muy pocos resultados falso-positivos.

La prueba del antígeno prostático específico (PSA), que mide el nivel de PSA en la sangre, se suele usar para detectar el cáncer de próstata. Sin embargo, un aumento del nivel de PSA puede ser causada por condiciones benignas de la próstata, así como por el cáncer de próstata, y la mayoría de los hombres con un nivel elevado de PSA no tienen cáncer de próstata. Los primeros resultados en dos ensayos controlados aleatorios grandes, la prueba de próstata mediante NCI, pulmón, colorrectal y tomografía de ovario cribado, o PLCO, y el estudio europeo aleatorio de detección del cáncer de próstata mediante tomografía, mostraron que la prueba de PSA en su mayoría conduce sólo a una pequeña reducción en el número de muertes por cáncer de próstata. Por otra parte, no está claro si los beneficios de la detección de PSA sobrepasa los daños de pruebas de diagnóstico y tratamientos de seguimiento de cánceres, que en muchos casos nunca habrían amenazado la vida de un hombre.

Del mismo modo, resultados del ensayo PLCO mostraron que CA-125, un marcador tumoral que a veces se eleva en la sangre de mujeres con cáncer de ovario, que también puede ser elevado en mujeres con condiciones benignas, no es suficientemente sensible o específico para ser utilizado junto con ultrasonido transvaginal para detectar el cáncer de ovario en mujeres con riesgo promedio de la enfermedad.  Un análisis en la sangre de 28 marcadores potenciales para el cáncer de ovario en mujeres que posteriormente pasaron a desarrollar cáncer de ovario, detectó que ninguno de estos marcadores se desempeña tan bien como el CA-125 en la detección de la enfermedad en mujeres con riesgo promedio.

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